Prevenire l’ictus si può

Non è mai troppo tardi per prevenire un attacco cerebrale potenzialmente devastante

Come i cugini stretti, le malattie cardiache e l’ictus condividono un lignaggio comune. Entrambi scaturiscono da un mix di natura (geni), educazione (educazione e ambiente) e scelte personali (fumo, esercizio fisico, ecc.). Per la maggior parte di noi, i comportamenti personali determinano in gran parte se ci sarà un ictus. Le linee guida sulla prevenzione dell’ictus suggeriscono che uno stile di vita sano può ridurre il rischio di averne uno dell’80%. Nessun farmaco, dispositivo o altro intervento può avvicinarsi a farlo.
Ictus è una parola che deriva dal latino e significa “colpo”. Evoca un fulmine a ciel sereno. E certamente ci si sente così quando accade. Ma sebbene l’insorgenza sia improvvisa, l’ictus arriva da molto lontano nel tempo. Infatti, ha uno sviluppo almeno decennale dovuto al danno lento ma costante ai vasi sanguigni, alla crescita della placca che ostruisce le arterie o allo sviluppo della fibrillazione atriale. Questa lunga gestazione significa che spesso è possibile evitare un ictus combattendo per tempo la corrosione arteriosa.

Due tipi di ictus

Un ictus si verifica quando il sangue smette di arrivare in una parte del cervello. Tagliate fuori dalla loro fornitura di ossigeno, le cellule cerebrali iniziano a morire in pochi minuti. A volte il danno è fatale: l’ictus è la quarta causa di morte negli Stati Uniti, rappresentando quasi 135.000 decessi ogni anno. Ma il più delle volte, l’ictus non è un assassino. L’American Heart Association stima che ci siano più di sei milioni di sopravvissuti a ictus negli Stati Uniti. Sebbene alcuni non abbiano ricordi fisici o mentali dell’attacco, molti hanno una perdita di linguaggio di lunga durata, paralisi o altri problemi. In effetti, l’ictus è una delle principali cause di disabilità: quasi un sopravvissuto su tre è permanentemente disabile e molti altri hanno bisogno di cure a lungo termine.
Esistono due tipi principali di ictus. Gli ictus ischemici sono più comuni (80%) e si verificano quando un coagulo di sangue blocca un’arteria nel cervello. In altri casi, il coagulo si forma nel cuore o in un’arteria che trasporta il sangue al cervello; il coagulo si stacca e viaggia verso il cervello. Il restante 20% è dovuto a ictus emorragici che si verificano quando un’arteria nel cervello si rompe, rilasciando sangue nel tessuto cerebrale, aumentando la pressione all’interno del cervello e danneggiando le cellule.
Sebbene gli ictus ischemici ed emorragici richiedano trattamenti diversi una volta che compaiono, gli sforzi per prevenirli sono molto simili.

Tre tipi di rischio

È possibile modificare alcuni fattori che aumentano le probabilità di avere un ictus, ma non tutti.

I fattori di rischio non modificabili includono età, sesso, geni, peso alla nascita e razza o etnia, storia familiare di ictus. Anche se non è possibile modificare questi fattori, stabiliscono la linea di base del rischio. Più è alto, più è importante controllare le cose che puoi cambiare.

I fattori di rischio modificabili sono cose che influenzano il rischio di ictus su cui hai un certo controllo. Questi vanno dall’ipertensione e dal diabete al fumo e una dieta ricca di sale.

Esistono poi altri fattori di rischio emergenti che sono attualmente allo studio dei ricercatori. Questi includono emicrania, apnea ostruttiva del sonno (trattenimento del respiro durante il sonno seguito da russamento esplosivo), malattie gengivali, marcatori del sangue come la lipoproteina (a) e alcune infezioni.

Come prevenire l’ictus

L’età ci rende più suscettibili ad avere un ictus, così come avere una madre, un padre o un altro parente stretto che ha avuto un ictus.
Non possiamo cancellare gli anni e nemmeno cambiare la nostra storia familiare, ma ci sono molti altri fattori di rischio di ictus che si possono controllare, e modificare.
Ecco sette modi per iniziare a contenere i rischi oggi per evitare l’ictus un domani

1. Abbassare la pressione sanguigna

L’ipertensione è un fattore enorme, raddoppiando o addirittura quadruplicando il rischio di ictus se non è controllata. L’ipertensione arteriosa è il maggior contributore al rischio di ictus sia negli uomini sia nelle donne. Monitorare la pressione sanguigna e, se è elevata, trattarla, è probabilmente la più grande differenza che le persone possono fare per la loro salute vascolare.
Il tuo obiettivo ideale: mantenere una pressione sanguigna inferiore a 120/80, se possibile. Per alcune persone anziane, questo potrebbe non essere possibile a causa degli effetti collaterali dei farmaci o delle vertigini in piedi.
Come raggiungerlo
• Riduci il sale nella tua dieta, idealmente a non più di 1.500 milligrammi al giorno (circa mezzo cucchiaino).
• Aumenta i grassi polinsaturi e monoinsaturi nella tua dieta, evitando cibi ricchi di grassi saturi.
Mangia da 4 a 5 porzioni di frutta e verdura ogni giorno, una porzione di pesce due o tre volte a settimana e diverse porzioni giornaliere di cereali integrali e latticini a basso contenuto di grassi.
• Fai più esercizio fisico: almeno 30 minuti di attività al giorno e di più, se possibile.
• Smetti di fumare, se fumi.
Se prendi medicinali per la pressione sanguigna, non dimenticarti mai di assumerli. Seguii nostri consigli su come ricordarsi di prendere i farmaci.

2. Perdere peso

L’obesità, così come le complicazioni ad essa collegate (tra cui ipertensione e diabete), aumentano le probabilità di avere un ictus. Se sei in sovrappeso, perdere anche solo 5-6 chili può avere un impatto reale sul rischio di ictus.
Il tuo obiettivo: sebbene un indice di massa corporea (BMI) ideale sia 25 o meno, potrebbe non essere realistico per te. Collabora con il tuo medico per creare una strategia di perdita di peso personale.
Come ottenerlo
• Cerca di mangiare non più di 1.500-2.000 calorie al giorno (a seconda del tuo livello di attività e del tuo attuale BMI).
• Aumenta la quantità di esercizio che già svolgi con attività come camminare, giocare a golf o nuotare e fallo tutti i giorni.

3. Fare più esercizio

L’esercizio fisico contribuisce a perdere peso e ad abbassare la pressione sanguigna, ma è anche un riduttore di ictus indipendente.
Il tuo obiettivo: fare esercizio a intensità moderata almeno cinque giorni a settimana.
Come raggiungerlo
• Fai una passeggiata nel tuo quartiere ogni mattina dopo la colazione.
• Iscriviti in palestra con un amico.
• Quando ti alleni, cerca di raggiungere il livello al quale stai respirando affannosamente, ma puoi comunque parlare.
• Quando puoi, prendi le scale invece dell’ascensore.
• Se non hai 30 minuti consecutivi per allenarti, suddividi i tuoi esercizi in sessioni da 10 a 15 minuti alcune volte al giorno.

4. Bere con molta moderazione

Bere un po’ di alcol va bene e può ridurre il rischio di ictus. Gli studi dimostrano che se bevi circa un drink al giorno, il rischio potrebbe essere inferiore. Una volta che inizi a bere più di due bicchieri al giorno, il rischio aumenta notevolmente.
Il tuo obiettivo: non bere alcolici o farlo con moderazione.
Come raggiungerlo
• Non bere più di un bicchiere di alcol al giorno.
• Rendi il vino rosso la tua prima scelta, perché contiene resveratrolo, che si pensa protegga il cuore e il cervello.
• Guarda le dimensioni delle porzioni. Una bevanda di dimensioni standard è un bicchiere di vino da 150 cc, 360 cc di birra o un bicchiere da 40 cc di superalcolico.

5. Trattare la fibrillazione atriale

La fibrillazione atriale è una forma di battito cardiaco irregolare che provoca la formazione di coaguli nel cuore. Quei coaguli possono quindi viaggiare al cervello, producendo un ictus. La fibrillazione atriale comporta un rischio quasi cinque volte maggiore di ictus.
Il tuo obiettivo: se hai la fibrillazione atriale, curala con estrema attenzione.
Come raggiungerlo
• Se hai sintomi come palpitazioni cardiache o mancanza di respiro, consulta il tuo medico per un esame.
• Potrebbe essere necessario assumere un farmaco anticoagulante (fluidificante del sangue) come il warfarin o uno dei più recenti farmaci anticoagulanti ad azione diretta per ridurre il rischio di ictus da fibrillazione atriale. Uno specialista di fiducia ti guiderà nella cura.

6. Curare il diabete

L’elevato livello di zucchero nel sangue danneggia i vasi sanguigni nel tempo, rendendo più probabile la formazione di coaguli al loro interno.
Il tuo obiettivo: tenere sotto controllo la glicemia.
Come ottenerlo
• Monitora il livello di zucchero nel sangue come indicato dal medico.
• Usa dieta, esercizio fisico e farmaci per mantenere il livello di zucchero nel sangue entro l’intervallo raccomandato.

7. Smettere di fumare

Il fumo accelera la formazione di coaguli in un paio di modi diversi. Addensa il sangue e aumenta la quantità di accumulo di placca nelle arterie. Insieme a una dieta sana e all’esercizio fisico regolare, smettere di fumare è uno dei più potenti cambiamenti nello stile di vita che ti aiuterà a ridurre significativamente il rischio di ictus.
Il tuo obiettivo: smettere di fumare.
Come raggiungerlo
• Chiedi consiglio al tuo medico sul modo più appropriato per smettere.
• Usa strumenti per smettere di fumare, come pillole o cerotti alla nicotina, consulenza o medicine.
• Non arrenderti. La maggior parte dei fumatori ha bisogno di diversi tentativi per smettere. Considera ogni tentativo come un passo avanti verso il superamento dell’abitudine.

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